Calladamente y sin hacer muchas olas, Carlos Slim está apostando fuerte a la medicina genómica, especialmente para el tratamiento del cáncer. A través del Slim Initiative for Genomic Medicine (SIGMA), el magnate mexicano trabaja en tres iniciativas junto con el Instituto Nacional de Medicina Genómica para descifrar el genoma de tres tipos de cáncer: el cáncer de seno, el cáncer de cabeza y cuello, así como el linfoma no-Hodgkin. Por el momento el apoyo está dirigido a la investigación básica, pero no es descabellado pensar que en el futuro Slim pueda aprovechar el conocimiento para incursionar en una de las más prometedoras áreas de la medicina actual.

El tema en pausa

El reporte de la cuenta pública de 2010, realizado por la Auditoría Superior de la Federación (ASF) incluye un reporte sobre el enredado caso de la banda de 2.5 Gigahertz, en disputa desde 2009, cuando la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT) decidió negar un grupo de 11 prórrogas a la empresa MVS Comunicaciones y mantener en suspenso el análisis de otras 42 solicitudes similares. Lo curioso en el informe es que la SCT señala que las 42 concesiones en suspenso seguirán en el limbo hasta que la Comisión Federal de Telecomunicaciones (Cofetel) termine su análisis, que lleva más de dos años en proceso.

 


El sábado 31 de diciembre de 2011, el gobierno de los Estados Unidos dejó de ejercer el llamado Volumetric Ethanol Excise Tax Credit (VEETC), que consistía en un subsidio de 45 centavos de dólar por cada galón de etanol para combustible. Aunque los productores de etanol de Estados Unidos no protestaron por el fin de dicho subsidio, inadvertidamente podría haberse retirado una barrera que hacía menos competitivo el etanol mexicano, que ahora podrá aprovechar el Tratado de Libre Comercio ya que lo exenta de impuestos a la importación, cosa que sí sucede con el etanol de Brasil, por ejemplo.

Sin redondeos
Desde el año pasado la Comisión Federal de Telecomunicaciones (Cofetel) empezó a trabajar para que el sistema de pagos en telefonía celular se haga por segundo y no como es práctica común, que se cobre redondeando el consumo, es decir, si una llamada dura un minuto y un segundo, se cobran dos minutos. En la última sesión de los comisionados de la Cofetel, realizada en vísperas de Navidad, se estableció que el pago de las tarifas de interconexión deberán realizarse por segundo. Ahora falta que los operadores comiencen a realizar el cobro por segundo a sus consumidores, pero eso cada empresa lo decidirá.


La banda de los 700 Megahertz (asignada hoy para canales televisivos en la banda UHF) será uno de los temas clave del sector telecomunicaciones en el año 2012. Un estudio patrocinado por un consorcio de empresas de telecomunicaciones en Latinoamérica y realizado por los investigadores Raúl Katz y Ernesto Flores halló que la licitación de esta banda del espectro para servicios de internet móvil traería al Estado mexicano beneficios por hasta 1,995 millones de dólares. Esto, sumado a otros 506 millones de dólares de inversión en infraestructura, equipo, mercadotecnia y ventas, podría sumar más de 2,500 millones de dólares en inversión para nuestro país.

Telefonía fija a la baja
Las cifras publicadas ayer por la Comisión Federal de Telecomunicaciones (Cofetel) en su análisis del tercer trimestre de 2011, muestran datos poco alentadores para el sector de las telecomunicaciones fijas: prosigue la disminución de las líneas telefónicas fijas en el país, con 262,000 cancelaciones entre julio y septiembre. El segundo dato fue que el tráfico de minutos de larga distancia nacional también se redujo en 1.6% respecto del período similar del año pasado. Al parecer, la tendencia es irrevocable: el público está abandonando la telefonía fija, incapaz de cubrir las necesidades de un mercado que prefiere la flexibilidad de los teléfonos móviles


En uno de los movimientos más sorpresivos de la industria de telecomunicaciones en los últimos meses, Virgin Mobile, la operadora móvil de Sir Richard Branson, anunciará este jueves sus planes para incursionar en el mercado mexicano.
A última hora de este miércoles, Expansión habló con Phil Wallace, director general de Virgin Mobile, quien dijo que acaban de recibir la autorización de las autoridades para operar en la modalidad de operador móvil virtual (OMV), luego de un proceso iniciado ante organismos reguladores como la Comisión Federal de Telecomunicaciones (Cofetel) esta primavera. La idea de la empresa fue rentar capacidad de un tercero en lugar de instalar su propia infraestructura, así es como funciona un OMV.
El proveedor de infraestructura aún no está definido, pero en cuanto cierren las negociaciones, “entre seis y ocho meses más tarde podremos empezar nuestro despliegue en el mercado”, dijo Wallace.
Aprovechando su experiencia operando en países emergentes como Sudáfrica e India, Virgin Mobile arrancará sus operaciones con planes de prepago. “Aprovecharemos la enorme atracción de la marca Virgin para atraer a un mercado joven de entre 15 y 35 años de edad”, señaló el directivo quien agregó que su intención es ofrecer no sólo telefonía sino servicios de conectividad móvil.
Pero los planes de la empresa no se quedan en México. De acuerdo con el directivo, la estrategia consiste en abrir operaciones en Brasil, Colombia, Perú, Chile, Argentina, Uruguay y Bolivia. “Incluso pensamos incluir un par de paíes adicionales”. Con esto serán el primer operador no hispanoamericano en plantar cara a los gigantes de Telefónica y América Móvil, quienes mantienen predominancia en toda la región.


A 23 años de su nacimiento, la cadena mexicana de restaurantes de comida japonesa más grande del hemisferio occidental dio a conocer que emprenderá su tercera renovación de imagen. Con una inversión de sus franquiciatarios y el corporativo por más de 65 millones de pesos, Sushi Itto cambiará la imagen en las marquesinas, uniformes, vajillas, y hasta el diseño de cada una de sus 120 unidades ubicadas en el territorio nacional y en Centroamérica. El proyecto, que inició a partir de enero de este año, también incluye una campaña de mejora del servicio y de atención al cliente. Paolo Pagnozzi, director general, destacó que la compañía se actualiza tomando en cuenta las tendencias contemporáneas y futuras de consumo que impactan el mercado. A la fecha, la cadena atiende a 5 millones de clientes cada año, cuenta con 7,000 asientos, emplea a más de3, 600 personas y maneja tres formatos: restaurante, restaurante con salón y planchas de Teppanyaki y ‘food court’.

Cofetel estrenará instalaciones en 2012
Este miércoles, a través de un comunicado interno dirigido al personal de la Comisión Federal de Telecomunicaciones (Cofetel), el presidente del organismo regulador, Mony de Swaan, informó que a partir de 2012 se contará con un nuevo edificio sede en la Colonia Nochebuena del Distrito Federal. El funcionario explicó que el Gobierno Federal, a través de la Secretaría de Hacienda, firmó el contrato de arrendamiento financiero del edificio ubicado en Insurgentes Sur #1143. Según explicó De Swaan, el inmueble albergará las nuevas oficinas de la Comisión, que hasta ahora están dispersas en cuatro instalaciones diseminadas en la Ciudad de México. Se trata de un arrendamiento financiero por 20 años, al término de los cuales el edificio pasará a ser propiedad del Gobierno Federal. A partir del 10 de noviembre y durante un periodo estimado de cuatro meses y medio, se efectuará la adaptación de los espacios del nuevo edifico a las necesidades de la Cofetel, explicó el jefe del organismo regulador.


El Programa Nacional de Infraestructura (PNI), aunque va más lento de lo que muchos esperaban, sí ha tenido ganadores. ICA ya avanza en sus proyectos: la línea 12 del Metro, el Túnel Emisor Oriente (TEO), una planta de tratamiento en Atotonilco, y otra en Guadalajara, además de cuatro refinerías y otros proyectos que le darán ganancias a la empresa en los próximos años. Mientras tanto, la compañía debe lidiar ahora con la percepción de que hay mucho riesgo en sus finanzas porque la mayoría de los proyectos ganados están en etapa de inversión y se pagarán a su término. Y aunque directivos de la empresa señalan que “pudieron ir más rápido”, debido a que la empresa tenía estabilidad financiera, existen proyectos de alta inversión –como paquetes carreteros– en los que los riesgos eran muy elevados y no pudieron participar como querían. Pero ya trabajan en captar otras obras en lo que resta de 2011 y 2012. El atractivo disminuye para algunos, pero las necesidades se mantienen.

Desorden en los postes

Paulatinamente, nuevos operadores de telecomunicaciones están extendiendo en las redes de postes de electricidad sus redes de fibra óptica para llegar a las casas de los usuarios (la denominada Fiber To The Home o FTTH) en ciudades como DF, Guadalajara y Monterrey. Sin embargo, fuentes del sector comentan que la competencia por ocupar espacio en los postes (ocupada ya por redes de cable, televisión y energía eléctrica) sigue causando roces entre competidores ya que, cuando una empresa coloca su red de fibra, “misteriosamente” los cables de otros proveedores se caen o se desconectan. Según las fuentes, ni la Comisión Federal de Electricidad (propietaria de los postes) ni la Comisión Federal de Telecomunicaciones han intentado poner orden en este problema que afecta uno de sus servicios más importantes de la población: el acceso a la red.

Más ahorradora que nunca

Actualmente los refrigeradores vendidos en el país deben ajustarse a la norma NOM-015-ENER-2002 que asegura un consumo razonable de energía. Ayer la Secretaría de Energía publicó en el Diario Oficial de la Federación el proyecto PROY-NOM-015-ENER-2011, que actualizará la norma publicada en la década pasada acorde con las nuevas tecnologías y que además de la participación de organismos estatales como el Fideicomiso para el Ahorro de Energía Eléctrica, contará con la colaboración de empresas del sector como Mabe, Daewoo, Samsung, Whirpool, LG y Miele, para que la nueva norma tenga la mejor implementación posible.

 


Al parecer, el crecimiento del sector de telefonía fija podría llegar a su límite. Un estudio realizado por The Competitive Intelligence Unit (CIU) encontró que para el segundo trimestre del año, sólo se agregaron 36,000 nuevas líneas fijas al sector, lo que representa un crecimiento de apenas 0.18%. De acuerdo con el análisis, el crecimiento de esta variable sólo se sostiene debido al empaquetamiento que operadores como Telmex hace de sus lineas en la suscripción de los servicios de datos, por lo que virtualmente ya nadie contrata línea telefónica sólo para que de servicios de voz.

Decodificando la tele

La semana pasada la Comisión Federal de Telecomunicaciones (Cofetel) envió a la Comisión Federal de Mejora Regulatoria (Cofemer) un anteproyecto para darle orden al accidentado proceso de transición a la tv digital abierta, conocida como TDT. La parte más comentada ha sido la autorización para que los concesionarios transmitan más de una estación en las señales que tienen concesionadas, pero los anexos del anteproyecto incluyen especificaciones técnicas para los decodificadores necesarios para que los televisores de hoy puedan acceder a la señal digital. Eso sí, el anteproyecto no se animó a declarar aún la obligatoriedad para que los televisores incluyan un sintonizador de televisión abierta digital.


Aunque la empresa regiomontana Axtel posee desde 2009 una concesión para operar un servicio de televisión satelital (conocido como DTH), al parecer su oferta de televisión será vía terrestre. Información de la industria recabada por la consultora Dataxis señala que la empresa ya está seleccionando a sus proveedores de equipo para la distribución de señal de video a sus usuarios. De acuerdo con su último reporte a Bolsa, la empresa tiene 377,000 suscriptores de servicios de banda ancha, de los cuales 18,000 son usuarios de sus servicios de fibra óptica, llamada Axtel X-Tremo.

Cofetel, volver a empezar

Después del problema jurídico derivado de la publicación del decreto de adelanto de la transición a la televisión digital terrestre (TDT) el 2 de septiembre de 2010, el Poder Ejecutivo decidió que la Comisión Federal de Telecomunicaciones (Cofetel) se encargaría de llevar la batuta del proceso de transición, en lugar de una comisión intersecretarial originalmente prevista. A principios de la semana la Cofetel envió a la Comisión Federal de Mejora Regulatoria (Cofemer) para que inicie su análisis. Sin embargo, es claro que ya no será esta administración quien se encargue de implementar la política de transición ya que la nueva fecha del apagón digital será el 31 de octubre de 2016.

Servicio Ego, punto final

La fallida aventura de MVS en el mundo de las telecomunicaciones está por cerrar finalmente. Luego del cierre de su servicio el pasado junio, ahora MVS contrató a un despacho para recoger los equipos de los suscriptores en el transcurso de las próximas semanas. Todo mientras se termina de definir el futuro de la banda de 2.5 Gigahertz, en donde operaba el servicio ya extinto.

 


Ayer, en insólita acción, un grupo de representantes del sector telecomunicaciones –desde senadores, hasta académicos y un comisionado en la Comisión Federal de Telecomunicaciones (Cofetel)– se reunieron para pedirle a la Secretaría de Hacienda y Crédito Público (SHCP) que no aplique el contenido del inciso II C del artículo 2 de la Ley del Impuesto Especial sobre Producción y Servicios (IEPS). Desde 2010, esta Ley grava con 3% casi todos los servicios de telecomunicaciones. Sin embargo, a pocos días para que el gobierno presente su proyecto de cuenta pública 2011, se ve difícil que el gobierno acepte renunciar a un impuesto que aporta recursos por alrededor de 5,000 millones de pesos.

Los dueños de la pista

Nissan suma 26 meses en el primer lugar de ventas nacionales con una participación de mercado superior a 24%. Y va por más. Una de sus estrategias para conseguirlo es apostar a la diversificación de sus productos ya que actualmente tiene seis modelos dentro de los 10 más ofertados. José Muñoz, presidente de Nissan Mexicana, anunció que será en octubre cuando salga a la venta el modelo Juke, un compacto con diseño y prestaciones deportivas. De acuerdo con el directivo, en su primer año de ventas contará con un total de  1,500 unidades para distribuir en el mercado mexicano.

Comité demorado

Desde 2006 estaba previsto por el documento titulado Acuerdo de Convergencia de servicios fijos de telefonía local y televisión y/o audio restringidos que se proporcionan a través de redes públicas alámbricas e inalámbricas, pero no fue sino hasta ayer (cuando las relaciones entre el Estado y los oferentes de telecomunicaciones han alcanzado los mayores roces) que en el Diario Oficial de la Federación se publicó la convocatoria para la formación del Comité Consultivo de Convergencia, compuesta por concesionarios y expertos en telecomunicaciones para recabar opiniones e información para la emisión del Convenio Marco de Interconexión. Tarde, pero quizá sea mejor que nunca.

 


Este otoño se cumplirá un año de las licitaciones 20 y 21 del espectro radioeléctrico, que tanta controversia causaron y que tantos dolores de cabeza dieron a la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT) y a la Comisión Federal de Telelcomunicaciones (Cofetel). En las últimas horas se supo que NII Holdings (la operadora de Nextel en México) firmó un acuerdo con el China Development Bank para recibir un préstamo y desarrollar una red 3G en el país. Sin embargo, antes de poner manos a la obra, la empresa tendrá que cerrar  sus asuntos en tribunales. Analistas jurídicos del sector estiman que restan alrededor de 16 recursos entre denuncias y amparos resolviéndolse en los tribunales, recuerdo de las guerras jurídicas del año pasado, entre Grupo Salinas y el entonces equipo de Televisa y NII Holdings.

Pasatiempos legislativos
Aprovechando el receso legislativo, algunos miembros del Poder Legislativo envían iniciativas interesantes, pero con escasa posibilidad de llegar al Pleno. Este es el caso de la propuesta presentada por el senador Raúl Mejía González, quien propuso el cambio del artículo 9-A de la Ley Federal de Telecomunicaciones para permitir a la Cofetel imponer sanciones por “infracciones a las disposiciones legales, reglamentarias y administrativas”, facultad hoy en manos de la SCT. Interesante, pero considerando la resistencia del Poder Ejecutivo para ceder poderes a otros órganos, lo más probable que esta propuesta terminará en el congelador de las comisiones, soñando el sueño de los proyectos.



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