Ahora que la crisis nos tiene a todos tristes, se ha vuelto a poner de moda la eterna pregunta: ¿el dinero compra felicidad? Hay una nueva oleada de libros que estudian las causas de la felicidad y que se preguntan si basta que un país sea rico para que sus habitantes sean felices.

Más valdría, porque en los últimos 35 años, la riqueza de Estados Unidos se ha multiplicado en formas inimaginables, lo que ha tenido consecuencias sobre el ambiente y los recursos del mundo. En un artículo de The New Yorker sobre los nuevos libros que analizan la felicidad, Elizabeth Kolbert, señala que sería una pena que no fuéramos felices después de haber explotado al planeta (aunque agrega que la felicidad tampoco justificaría el desastre que le estamos dejando a las futuras generaciones)

El hombre que ganó el Nobel de Economía por sus investigaciones de economía conductual, Daniel Kahneman, dice que el dinero no nos garantiza que seamos felices, pero la falta de dinero, de seguro sí nos hace sentir miserables. Mira su participación en TED. Ahí explica que las experiencias nos hacen felices, pero tendemos a poner más peso a nuestras memorias que al momento en que experimentamos. Y pregunta. ¿Qué sucedería si no tuvieras fotos de tus vacaciones para recordar lo bien que te la pasaste? Tal vez no escogerías el mismo lugar para vacacionar, e irías a un sitio menos glamoroso, total ya no se trataría de presumirle a los amigos.

Y también dice que debemos dejar de pensar en la felicidad como un sustituto de bienestar. O sea que la pregunta sigue abierta. ¿El dinero nos hace felices? No necesariamente, pero pone las condiciones para que tengamos las experiencias que nos harán ser felices… o recordar que lo fuimos. Mejor escúchalo.


Sé cómo le puedes hacer para gastar 30% menos en ropa el año próximo. Y 10% menos en útiles escolares. ¿Ah, verdad? Ya no le demos más vueltas. Aquí está el calendario de lo que debes tomar en cuenta para hacer tu presupuesto.

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Muchas gracias a Gianco Abundiz, porque su nuevo libro (Saber gastar) me dio la idea del calendario.



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